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Gras wächst nicht schneller, wenn man daran zieht!

Gute Gärtner und gute Leiter wissen, dass sie gesundes Wachstum nicht durch Druck von außen erzielen können. Good leaders are like good gardeners; they know how to foster healthy and long-lasting growth.

gras-blogSo sagt man in Afrika. Wenn man an Gras zieht um sein Wachstum zu beschleunigen, dann scheint es tatsächlich etwas zu wachsen – bevor es kurz darauf abreißt. Gras wächst nur dann gesund, wenn es das passende Maß an Sonne, Wasser und Nährstoffen erhält. Gras wächst von innen nach außen. Von der Wurzel zum Blatt. Ein guter Gärtner weiß das. Er weiß, dass er das Wachstum des Gartens nicht selbst machen, sondern nur fördern und unterstützen kann.

Ein guter Leiter lässt sich daran messen, ob die Menschen in seinem Einflussbereich wachsen – gemäß ihren individuellen Bedürfnissen, Begabungen und Begrenzungen. Ein guter Leiter ist wie ein Gärtner, der nicht primär seinen eigenen Interessen, sondern dem Wachstum der einzelnen und dem Wachstum des Gartens als Ganzem dient, damit dieser gesund wächst und nachhaltige Frucht bringt.

English version (not translated from the German version):

An African proverb goes, “Grass does not grow faster if you pull it”.

Trying to make grass grow by pulling its blades kills the grass. First, the blade extends a little, especially if it is fresh grass, but by pulling a little harder, it tears off. It does not grow, instead it dies.

The same happens whenever the leadership of an organization tries to put pressure on people to make them grow. It finally kills the people; it kills their motivation, their health, and sometimes even takes lives. Sustainable personal growth needs personal commitment and inner motivation. The leadership can only create a healthy environment to support the individual’s growth process by providing encouragement, vision and training, but leadership cannot force people to grow. It needs intrinsic motivation to ensure continuous healthy growth according to the individual’s strengths, skills and gifts.

Kouzes and Posner observe that “For the servant leader, the main reason for leading is to help other people win”; helping people to win means helping them to grow. That is not possible by pulling or pushing, but only by encouraging their heart, enabling them to act and praying for them, as Jesus Christ did with his disciples.  Isa 42:3 says of the coming Christ “A bruised reed he will not break”. Instead, Jesus Christ, the ultimate servant leader, came to heal human brokenness. Trying to heal hurt and broken people, and bringing them back to healthy growth, is an outcome of the servant leader’s commitment to the growth of his followers.